Artikelindex

 

 

 

VENTOUX

 

11 juli 2013

Johan de Cleermaeckere

 

 

Vanonder de luifel boven het terras van bar-restaurant de l’Observatoire in Bédoin kun je hem zien; hemelsbreed misschien niet meer dan tien kilometer van je verwijderd, kijkt hij op je neer; op de fiets is ie ruim eenentwintig: de top van de Mont Ventoux.

Zaterdag aanstaande is het precies 46 jaar geleden dat Tommy Simpson er zijn Waterloo vond: 13 juli 1967. Zoveel jaar en één dag later -zondag 14 juli- is de finish van de 15de etappe van de Tour de France 2013 na 242,5 km op de top van die winderige ‘kale berg’.

Tijdens die gedenkwaardige etappe van Marseille naar Carpentras die 13de juli 1967 is het ondraaglijk warm: 40°C in de zon. Na Bédoin begint het voltallige peloton aan de beklimming van de Mont Ventoux. Na een aantal kilometers demarreert Jimenez, alleen Poulidor kan de aanval beantwoorden. Zij krijgen een tijdje gezelschap van o.a. geletruidrager Pingeon, Gimondi, Aimar, Janssen en Simpson. Jimenez demarreert opnieuw, alleen Poulidor kan het wiel houden en samen bereiken zij Chalet Reynard. Simpson moet lossen uit het achtervolgende groepje en wordt ingelopen door andere renners. Jimenez rijdt ondertussen weg van Poulidor die op zijn beurt wordt bijgehaald door het groepje Pingeon.

Simpson is ondertussen begonnen aan de laatste twee kilometer; hij zigzagt over de weg en valt; begeleiders en supporters helpen hem op zijn fiets, maar enkele meters verder valt hij opnieuw, "Put me on my bike!", weer wordt ie op z'n fiets gezet maar valt opnieuw. Dokter Dumas biedt eerste hulp en probeert 1300 meter van de top met mond-op-mondbeademing en daarna met zuurstof opnieuw leven te krijgen in Simpson. Tommy Simpson overlijdt in de helikopter onderweg naar het ziekenhuis in Avignon.

Verhalen over doping, gebruik van geneesmiddelen, amfetamine en alcohol doen de ronde; Tommy zou zelfs een calvados gedronken hebben! Romantici weten te vertellen dat dat gebeurde in Bar l’Observatoire in Bédoin!!

 

 

 ...ondanks dat het feit, dat het geen wieler-boek is, kan ik me niet aan de indruk ont-trekken dat vooral wielerliefhebbers het boek op hun nacht- kastje hebben liggen.

Bijna 46 jaar na datum -in mei 2013- brengt voormalig wielerjournalist en huidig columnist en schrijver Bert Wagendorp een boek uit: Ventoux; binnen een maand is het een bestseller! En alhoewel Bert benadrukt, dat het geen wielerboek is, maar een boek over hechte vriendschap, kan ik me niet aan de indruk onttrekken, dat toch vooral wielerliefhebbers het boek op hun nachtkastje hebben liggen. Een boek waarin op 25 juni 1982 een dichter verongelukt in de afdaling van de ‘kale berg’ en waarin 30 jaar later zijn vijf beste vrienden terugkeren naar de Provence. Wat is er precies gebeurd 30 jaar geleden?

 

 

Joanne Simpson -de jongste dochter van Tom, ze was 4 jaar toen hij stierf- maakte op 13 juli 1997, precies 30 jaar ná de dood van haar vader, af wat hij niet had gekund: de top van de Mont Ventoux bereiken. Zij had flink getraind en met enkele sympathisanten zou er vertrokken worden vanuit Sault; de Memorial Tom Simpson 1997 was geboren.

Om 10.15 werd gestart en tot aan Chalet Reynard werd er gefietst in een rustig tempo. De laatste 6 km was voor iedereen erg lastig, de top werd bereikt om 12.30 uur. Moeder en dochter vielen mekaar in de armen.

Even later werd afgedaald naar het monument van Tom, 1300 meter onder de top richting Chalet Reynard. Daar werd een bloemenhulde gebracht; een ontroerend moment. Joanne en zus Jane brachten op het monument een metalen plaatje aan met als opschrift:

 

Zondag 14 juli -46 jaar en één dag later- fietst het peloton langs het monument van Tom Simpson. Zullen ze er oog voor hebben 1300 meter vóór de finish? Hun petje afnemen zoals Eddy Merckx ooit deed, zal niet gaan; een helm al helemaal niet. Afstappen voor een buiging? Kan niet!! Een blik opzij? We zullen ’t zien aanstaande zondag.